器具編 その10

ろ材のしくみ

ろ材の断面図 ろ材とは、バクテリアが住み着き易くなる為に表面を凸凹にした物です。右図(あくまでもイメージ図です)を見てもらうと分かりますが、凸凹が多ければ多いほど バクテリアが住み着きますので、ろ材の選別にあたっては表面積がいかに広いかがポイントになります。とは言っても見えないので・・・ (^^; 材質はセラミックや陶器、ガラスなど各種があります。どれが一番良いとは言い切れませんがどれも対して変わりない と思いますので、あまり気にしなくても良いと思います。(私の勉強不足かもしれませんが・・・)。
価格はろ材の形状に寄る所が大きく様々ですが、あまりに安価な商品は能力に疑問がありますので、とりあえずは名の通ったメーカーで、 財布の許す限り高性能な商品を購入するのが一番安心だと思います。
また、意外と知られていないのがろ材の寿命です。バクテリアは短命な生物ですからどんどん繁殖、死滅を繰り返します。そうすると死骸も沢山発生するわけですが、 ろ材の構造上死骸が凸凹に詰まってしまいます。ろ材の種類や水槽内の環境にも寄りますが、1〜3年に一度ろ材を半分交換した方が良いでしょう。
下記にろ材の種類と特徴などを挙げてみましたのでご参考にして下さい。

リング状ろ材

リング状ろ材
リング状ろ材その2

セラミックや陶器で作ってあるマカロニ状のろ材です。中央に穴を開ける事で通水性を良くし、表面積も約2倍になります。 現在発売されている中ではこのタイプの商品が一番能力が高いですが、価格も割高です。また、ろ材のサイズは ろ過槽の大きさによって使い分け、60cm水槽ではMサイズ、90cm水槽ではLサイズと使い分けた方が効果を発揮できると思います。 以下に代表商品を紹介しますのでご参考にして下さい(価格は定価です)。

パワーハウス(微酸、アルカリ)・・・Mサイズ1L(5,000円)、Lサイズ1L(3,800円
この商品は水質を酸性やアルカリ性に保とうとする効果があり、過信は出来ないものの水草の育成などには多少の効果 があると言えます。現在発売されている商品の中ではオススメです。
エーハイメック・・・700ml(1,660円
テトラの純正ろ材。特殊効果はありませんが、能力はまずまずで使いやすいと思います。
ADAセラミックリング・・・(1,500円
プロハ−エネルギーシステムによる水質改善を改善する波動が出るらしいです。

粒状ろ材

エーハイムサブストラット
粒状ろ材

こちらは単に粒状のろ材です。一般にリング状ろ材よりも能力は落ちる事が多いですが、価格が比較的安価 な事からどこのショップでも普通に販売されています。清掃を怠ると、ろ過槽が目詰まりを起こしやすくなるので定期的な清掃は欠かせません。 オススメで2商品を紹介します。

エーハイサブストラット・・・700ml(1,760円
※テトラの純正品。材質は焼結ガラスで、他社のリング状ろ材よりも表面積が大きいとカタログには紹介してありました。
天津麦飯石・・・1kg(3,800円
※有名な麦飯石を砕いてろ材として使用する商品です。

活性炭

活性炭 ろ過槽に入れる物として有名な活性炭ですが、脱臭、脱色作用の効果も高く能力は高いです。ただしこれは穴に 汚れを吸着しているからで、使用していると効果はドンドン落ちて行きます。使用環境にもよりますが、大抵は1ヶ月で効果が激減 していますので定期的に交換しましょう。また、使用済みの商品を煮沸すると再使用できると聞いた事がありますが効果は???ですし、ホ−ムセンターで安価 (1個100円以下)に販売されていますので交換の方が安心だと思います。

スポンジろ材

スポンジフィルターでも使用されているスポンジですが、外部式ろ過槽などに入れても使用できます。ただし、リング状、粒状ろ材と比較すると能力的に落ちる事、 目詰まりが起きやすい事から物理ろ過としての意味合いが強く(特に上部、外部式ろ過槽)、多種のろ材との併用が望ましいでしょう。 外部式ろ過槽であれば1枚だけ使用し、他はリング、粒状ろ材を入れるのが理想です。

専用フォーム・・・(600円〜
※外部式ろ過槽用の専用スポンジ。機種によって違いますが、使用し易く安心です。
バイオキューブ・・・2L(1,800円
※スポンジを1cm角の立方体に切ってあり、通常のろ材の替わりに使用します。全体的な目詰まりがしにくくなるとカタログには書いてありますが、 目詰まりが起きると洗うのが困難なような・・・

ウール、プラマット

各種ウール これらは主に物理ろ過をする為に使用されます。よってろ過槽の清掃時には交換が必要ですが、中には洗って使用する人も結構おられるようです。 ある程度の汚れならば問題無いと思いますが、汚れすぎの場合は諦めて交換した方が良いでしょう。純正品も発売されていますが、 外部式ろ過槽の場合は大きいサイズの商品を自分で切って使用した方が安上がりになると思います。価格は150円位〜です。

サンゴ砂

サンゴを砕いた物をろ材として使用しますが、通常のろ材と違う点は水質に大きな変化を与える点です。水質をアルカリ性の硬水にするので 水草や南米産の魚達には不向きですが、アフリカンシクリッドや淡水フグの育成にあたっては非常に効果を発揮します。 また、極端にPHが下がる大型魚のろ過槽に入れてPHが下がるのを防ぐ為に使用したりもします。